ALFABETIZACIÓN ¿Por qué enseñamos como lo hacemos?

ALFABETIZACIÓN

¿Por qué enseñamos como lo hacemos?

  En las Escuelas Waldorf el enfoque de la enseñanza de la alfabetización es más gradual y multisensorial que el de la educación convencional, que se centra más en llegar a la lectura lo más rápido posible y lo más temprano que se pueda. Esta forma de involucrar a los niños en la lectura, más adelante puede crear problemas de comprensión de lo que leen. Esta es una de las cosas que me saltó a la vista cuando daba clases en un instituto tradicional. La mayoría de los alumnos eran capaces de leer letras y palabras, pero incapaces de comprender el sentido general del texto que estaban leyendo. Volveré a hablar de esto más adelante. 

Nosotros, como maestros Waldorf, consideramos esta lentitud como una virtud. Nuestra forma de enseñar se basa en una concepción radicalmente diferente del desarrollo del niño y en una concepción mucho más amplia de lo que es importante aprender y experimentar en la Primera Infancia, y más adelante en los grados.

    La enseñanza formal de la lectura y la escritura en las escuelas Waldorf comienza en el primer grado, cuando el niño tiene 6 o 7 años. “Alrededor de los siete años, el cuerpo etérico completa su trabajo en la esfera física. Aunque el cuerpo etérico seguirá cumpliendo funciones fisiológicas a lo largo de nuestra vida, ahora también pasa a estar disponible para funciones psicológicas. Rudolf Steiner señaló la pérdida de los dientes de leche como el marcador de desarrollo que señala que el cuerpo etérico está disponible para trabajar de nuevas maneras”

En los jardines de infancia de Walford, los profesores planifican actividades significativas que implican la voluntad activa de los niños. A través de las actividades de los ritmos diarios y semanales del jardín de infancia, los niños se sienten como en casa. El jardín de infancia es una extensión del hogar para los niños pequeños.

El entorno libre de estrés refuerza su desarrollo del lenguaje a través de la integración sensorial, el movimiento, los gestos, la música, el arte, así como las habilidades prácticas como hornear y limpiar, la cooperación social y el juego libre iniciado por ellos mismos. Además de los espectáculos de marionetas, los cuentos de hadas y las canciones de temporada, los niños practican juegos rítmicos, aprenden rimas infantiles y juegos de canto.

El terreno fértil del aprendizaje futuro se prepara reconociendo que el niño pequeño es principalmente una persona de voluntad (movimiento), no de lógica, de imaginación, no de abstracción. Aprender haciendo y experimentando se transforma gradualmente en pensamiento reflexivo. 

Por eso enseñamos a leer y escribir, incluso en el programa de la CE. A través de poemas, versos, canciones, marionetas y cuentos. Los profesores de EC están construyendo los cimientos de un proceso de alfabetización exitoso que comenzará en el primer grado. Ayudan a desarrollar en los niños diferentes habilidades que serán muy importantes para la lectura como:

Habilidades del habla

Habilidades auditivas como:

Discriminación auditiva

Llegar a los sonidos finales de las palabras

Imágenes visuales 

Nuestra base es ser respetuosos con el curso del desarrollo humano, los niños pequeños se comprometen con el lenguaje a través de la imitación, primero escuchando, luego hablando, después de esto expresándose artísticamente, luego viene la escritura y al final, la lectura. 

No podríamos leer si alguien no hubiera escrito algo antes. Enseñamos a leer, pero desde las raíces hasta la copa del árbol, como podemos ver en la imagen de abajo. Esto se asemeja al proceso (de desarrollo) en el que la humanidad adquiere el lenguaje. Primero, los primeros humanos escucharon la naturaleza que les rodeaba y copiaron los sonidos. Después empezaron a hablar y a crear palabras para comunicarse. Después, empezaron a expresarse de forma artística como las pinturas rupestres. Luego algunas culturas empezaron a crear pictogramas, y finalmente llegamos al alfabeto tal y como lo conocemos. Con el alfabeto se desarrolla la escritura y al final, empezamos a leer lo que habíamos escrito.  

Esta es la forma natural de aprender a escribir y a leer. Y por eso trabajamos tanto con una literatura muy rica. Todos sabemos que los niños piensan en imágenes, y toda esta riqueza lingüística les permite crear imágenes internas. Esta creación constante de imágenes hace que los niños tengan un “banco de imágenes” muy amplio para trabajar dentro de los 3 primeros grados. 

Cuantas más imágenes se creen interiormente, más comprensión tendrán de lo que se lee. Diciendo esto, vuelvo a recordar mi experiencia con los adolescentes cuando hablaba de la falta de comprensión. Lo que puedo entender ahora es que ellos no tuvieron este tipo de experiencia en la primera infancia. La mayoría de ellos fueron criados por la televisión, o los videojuegos, y los ordenadores. No tuvieron la oportunidad de crear ese “banco de imágenes” del que hablé unas líneas atrás. Nunca se involucraron en el proceso de alfabetización de esta manera respetuosa, eran demasiado jóvenes, demasiado inmaduros y estaban rodeados de un lenguaje muy pobre. 

Lo que sabemos ahora es que las pantallas hacen funcionar nuestro cerebro de reptil, en comparación con la narración de historias que da vida al neocórtex. Esto es muy importante porque sin la capacidad de crear imágenes, los niños tendrán problemas de comprensión. Las pantallas están haciendo a los niños muy pasivos, sólo reciben pero no crean.

     Hay que educar la imaginación y la capacidad creativa de los niños, no priorizar el aprendizaje conceptual. “No debemos evitar educar el elemento conceptual, el pensamiento. Debemos educarlo, pero tampoco debemos dejar de acercarnos en otros momentos a la naturaleza del niño a través de los elementos de la escultura y la imagen; de ahí surge la unidad”.

 

¿Cómo se enseña a leer?

“Los niños de las escuelas Waldorf aprenden de forma muy significativa a través de las artes. Dado que las artes involucran nuestros sentimientos, estimulan nuestra imaginación y fomentan el entusiasmo y la alegría, permiten que el alma de los niños crezca y se desarrolle de forma armoniosa y saludable. Los niños pequeños son naturalmente artísticos, imaginativos y creativos. Las artes proporcionan el medio más apropiado para presentar temas abstractos e intelectuales. La introducción a la escritura y a la lectura crea bien la naturaleza artística del enfoque Waldorf”.

 

Las letras son muy extrañas para los niños pequeños porque son una construcción humana. “Las formas de nuestras letras y las conexiones entre sus formas son puramente una cuestión de convención. Al enseñar a los niños la lectura tal y como existe hoy en día, les enseñamos algo que no significa absolutamente nada para ellos como seres humanos, aparte de su contexto dentro de un periodo cultural concreto”.

Como decíamos antes, antes del alfabeto nos expresábamos con dibujos que de alguna manera reproducían cosas del mundo. Entonces los pictogramas expresaban procesos de la voluntad. Las letras del alfabeto surgen de la escritura de imágenes. “Cuando enfrentamos a un niño pequeño con esas letras, estamos trayendo algo ajeno, algo que de ninguna manera se ajusta a la naturaleza del niño”. 

Por eso las letras se introducen mediante el movimiento, el gesto, el sonido y la imagen. Empezamos a introducir una letra a través de imágenes.  En primer lugar, el profesor cuenta una historia. Esta historia contiene un personaje que será el que represente la letra. Por ejemplo, si vamos a introducir la letra B, podemos contar una historia sobre un oso pardo. En nuestra pizarra también tenemos un bonito dibujo de un oso pardo. También movemos la letra dibujándola a gran escala en el suelo y caminando sobre ella, o escribiéndola en el aire, y en diferentes materiales como cera de abeja, arena, etc. Así pueden sentir la letra con todo su cuerpo. Los niños también pueden experimentar las letras mediante ejercicios de habla, trabalenguas y poesía.  

“Así que empezamos a enseñar la escritura utilizando el arte y dibujando formas; utilizamos las formas de las consonantes cuando queremos llegar lo suficientemente lejos como para que los niños se emocionen con las diferencias de las formas. Al sacar las formas de las letras de la convención actual y mostrar su origen, conmovemos a todo el ser del niño, que se vuelve así muy diferente de lo que sería si apeláramos sólo al intelecto”

Los niños pueden reconocer rápidamente la letra que vive en un dibujo. “Al igual que la forma de una letra puede encontrarse en un dibujo, el sonido que la letra produce puede encontrarse en la palabra. Trabajar así, del todo a la parte, es un ingrediente esencial de la pedagogía Waldorf”.  Me parece útil decirles a los niños que las letras no hacen sonidos, nosotros hacemos los sonidos, así que cuando oyen el sonido sssss utilizamos la letra S para representar ese sonido. Esto les permite sentirse cómodos con las nuevas letras que están aprendiendo y disminuye la presión para que conozcan los nombres de las letras y les permite relacionar el sonido con el símbolo. 

“Una vez que los niños han visto cómo se deriva una letra de una imagen, hacen sus propios dibujos que muestran la transformación de un objeto en un símbolo. Cuando finalmente escriben la letra, infunden vida al símbolo esquelético”

A continuación, los niños cuentan la historia al profesor. Normalmente mostrarán una memoria y una secuencia extraordinarias. Es importante recordar que cuanto más fuerte sea el cuerpo (y el cuerpo etérico), más fuerte será la memoria. A continuación, el profesor recoge en la pizarra lo que los niños han dicho.  

Después, hacen un dibujo y escriben lo que han escrito en la pizarra y en el libro de la lección principal. Y, como paso final, leen lo que han escrito. Esta es la forma en que se enseña la alfabetización en los grados 1 a 3, y en el resto de los grados utilizamos el mismo proceso para reforzar la gramática.

Esta forma de enseñar responde al proceso de dormir-despertar. Con la parte de la escritura mandamos a dormir los nuevos conocimientos y una vez que empezamos a leer despertamos estos conocimientos. Es muy importante ser conscientes de esto, porque nos permitirá a nosotros y a los niños comprometer realmente sus nuevas capacidades. 

Como vemos, los maestros Waldorf enseñan de una manera muy particular, atendiendo a todo el ser del niño y siendo respetuosos con el proceso de desarrollo infantil. La lectura puede llevar más tiempo, pero aprendiéndola de esta manera, nos aseguramos de que todo lo que han aprendido quede realmente impreso en ellos.

BIBLIOGRAFÍA 

  • Else Göttgens (2006) Waldorf Education in practice.
  • Karl König (2009) Reading and Writing . The research institute for Waldorf Education.
  • Roberto Trostli.(1998). Rhythms of Learning. Selected lectures by Rudolf Steiner. United States of America: Anthroposophic Press.
  • Rudolf Steiner (1996) Foundations of Human Experience. US Anthroposophic Press
  • Rudolf Steiner, (2000) Practical advice to teachers. US. Anthroposophic Press. 

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